Por primera vez, los científicos han utilizado la reprogramación celular para revertir el proceso de envejecimiento en animales vivos, permitiendo a ratones con progeria (una forma de envejecimiento prematuro) vivir 30% más que los animales de control.

La técnica implica el uso de células madre pluripotentes inducidas (iPSCs), que permite a los científicos reprogramar las células de la piel a una base, de tipo embrionario, los investigadores demostraron que las células de reprogramación también pueden rejuvenecer a las criaturas vivientes.

“En otros estudios, los científicos han reprogramado completamente las células hasta llegar a un estado de células madre”, dice el investigador Pradeep Reddy, del Instituto Salk de Estudios Biológicos. “Pero mostramos, por primera vez, que al expresar estos factores por un corto período de tiempo, puede mantener la identidad de la célula mientras invierte los signos asociados con la edad”.

La técnica de iPSC fue desarrollada por el investigador japonés Shinya Yamanaka en 2006, cuando descubrió que las células diferenciadas podrían ser devueltas a células madre embrionarias al inducir la expresión de cuatro genes ahora conocidos como los factores Yamanaka.

Pero mientras reprogramar las células a un estado embrionario suena como si pudiera hacer que los organismos sean más jóvenes, también introduce complicaciones peligrosas. Investigaciones en 2013 y 2014 encontraron que la introducción de iPSCs en animales vivos fue fatal, dando lugar a crecimientos cancerosos o insuficiencia de órganos de células adultas que han perdido su identidad. En las células iPS usted restablece el reloj de envejecimiento y vuelve a cero. Volver a cero, a un estado embrionario, probablemente no es lo que quiere, por lo que surge la pregunta: ¿a dónde quieres volver?