Es oficial: la energía solar se convirtió en la nueva fuente de energía más barata en la mayoría de los países de bajos ingresos este año, dando tanto a las empresas como a los gobiernos otra razón para abandonar el carbón y el gas por las energías renovables.

Los datos de Bloomberg New Energy Finance (BNEF) muestran que el precio medio de la energía solar en casi 60 países cayó a US $ 1,65 millones por megavatio durante 2016, justo por debajo del nivel del viento de US $ 1,66 millones por megavatio.

Eso se basa en los precios promedio en 58 mercados emergentes, incluyendo China, India y Brasil, y significa que la energía renovable será una forma cada vez más atractiva de invertir en nuevas plantas de energía en el futuro.

El año pasado, China invirtió 103.000 millones de dólares en proyectos solares, más que los Estados Unidos (44.100 millones de dólares), el Reino Unido (22.200 millones de dólares) y Japón (36.200 millones de dólares).

Los precios también han estado cayendo en las subastas, donde las empresas privadas pujan unas contra otras por los grandes contratos de electricidad.

En enero, un nuevo récord fue alcanzado en la India con un contrato para suministrar energía solar por 64 dólares por megavatio-hora (MWh), y en agosto, que había caído todo el camino a 29,10 dólares por megavatio hora.

Para un poco de contexto, los megavatios-hora (y kilovatios-hora) son unidades de energía, mientras que los megavatios (y kilovatios) son unidades de poder – la tasa a la cual se consume la energía.

Si estás en un coche, el valor de la energía es equivalente a la distancia que viajaste, y el valor de la potencia es la velocidad que estabas viajando.

La energía solar está en auge por una serie de razones, incluyendo la caída de los costos del equipo, nuevos modelos de negocios como las baterías de Tesla casa, el aumento de las inversiones, y un aumento de las políticas de energía limpia.

También vale la pena señalar que los precios fluctúan en todo el mundo, y la energía solar no es la oferta más barata en todo el mundo todavía, el costo depende de la disponibilidad del sol, además de los contratos de energía que ya están en vigor y qué subsidios gubernamentales se ofrecen.

Pero sigue siendo un momento clave para los nuevos costos de la energía en los países en desarrollo, y va de la mano con la energía renovable que ahora se ha convertido en la mayor fuente de nueva capacidad de energía en el mundo.

Los combustibles fósiles no desaparecerán de la noche a la mañana, pero aquí esperamos que la caída de precios, una tecnología más eficiente y los compromisos gubernamentales puedan cambiar nuestro panorama energético para mejor.